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31 de octubre de 2016

300 millones de niños en todo el mundo, uno de cada siete menores,

reside en zonas del planeta con aire contaminado, de niveles de

toxicidad seis veces superiores a las directrices internacionales, según

dio a conocer este lunes el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia

(UNICEF), dice Notimex.

 

Así, esos niveles de contaminación atmosférica representan un factor

importante en la muerte de unos 600 mil menores de edad cada año, además

de que esta toxicidad amenaza el desarrollo normal de una persona en

crecimiento.

 

En total, imágenes de satélite muestran que aproximadamente dos mil

millones de niños viven en zonas donde la contaminación atmosférica

supera las pautas de calidad del aire establecidas por la Organización

Mundial de la Salud.

 

Esta contaminación puede ser provocada por factores tales como las

emisiones de vehículos, el uso intensivo de combustibles fósiles, el

polvo y la quema de residuos.

 

En Asia meridional se encuentra el mayor número de niños que viven en

estas zonas, con 620 millones; África es la siguiente región, con 520

millones de niños. En la región de Asia oriental y el Pacífico hay 450

millones de niños que viven en estas zonas.

 

En el continente americano, Unicef indicó que 130 millones de menores

viven en zonas donde la contaminación exterior del aire excede las

normas internacionales, pero tan sólo un millón vive en áreas donde esta

toxicidad es cuatro veces superior al estándar mundial.

 

De acuerdo con imágenes de satélite, las zonas con mayor contaminación

en América son porciones de la ciudad de México y su zona conurbada, así

como zonas alrededor de las urbes de Lima y Santiago, y un área en el

centro de Argentina.

 

Los resultados se presentan una semana antes de la Conferencia de las

partes, que se celebrará en Marrakech, Marruecos, y en la que Unicef

pedirá a los dirigentes mundiales que tomen medidas urgentes para

reducir la contaminación atmosférica en sus países.

 

"La contaminación atmosférica es un factor importante en la muerte cada

año de unos 600 mil niños menores de cinco años, y cada día amenaza las

vidas y el futuro de millones más", afirmó el director ejecutivo de

Unicef, Anthony Lake.

 

El directivo precisó que "los contaminantes no sólo dañan los pulmones

en desarrollo de los niños, sino que también pueden realmente cruzar la

barrera hematoencefálica y dañar permanentemente sus cerebros en

desarrollo, y por tanto su futuro".

 

El estudio analiza también la pesada carga que supone la contaminación

en los recintos cerrados, causada generalmente por el uso de

combustibles como el carbón y la madera para cocinar y calentarse, que

afecta principalmente a los niños de zonas rurales con bajos ingresos.

 

En conjunto, la contaminación atmosférica en el interior y el exterior

está directamente relacionada con la neumonía y otras enfermedades

respiratorias responsables de casi una de cada 10 muertes de menores de

cinco años.

 

Unicef explicó que los niños son más susceptibles que los adultos a la

contaminación atmosférica interior y exterior, ya que sus pulmones, sus

cerebros y sus sistemas inmunitarios están aún en desarrollo y sus vías

respiratorias son más permeables.

 

Los niños también respiran más rápido que los adultos, e inhalan más

aire en relación con su peso corporal, puntualizó el organismo.

 

Los más desfavorecidos, cuya salud tiende a ser peor y además su acceso

a los servicios de salud suele ser inadecuado, son los más vulnerables a

las enfermedades causadas por la contaminación atmosférica, de acuerdo

 

con Unicef.