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31 de octubre de 2016

Si en el conjunto de Estados Unidos 4 de cada 10 niños no disponen de

guarderías infantiles cerca de su casa, el porcentaje para las familias

hispanas crece hasta más de la mitad, según un nuevo reporte del Center

For American Progress, del que informa Univision.

 

Cuatro de cada 10 niños estadounidenses menores de cinco años de edad

viven en ‘desiertos’ desprovistos de guarderías infantiles en ocho

estados del país y son una muestra de la crisis nacional en el acceso a

este tipo de servicio esencial para las familias trabajadoras, según un

nuevo estudio del Center for American Progress (CAP).

 

El problema es peor para las familias hispanas, pues más de la mitad

(54%) vive en alguno de esos ‘desiertos sin guarderías’ infantiles en

los ocho estados analizados.

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Para fines del estudio un ‘desierto sin guarderías’ es un lugar en donde

no existen guarderías o hay por lo menos tres niños más por cada espacio

disponible en guarderías de la localidad.

 

El estudio del CAP se concentró en casi siete mil códigos postales de

ocho estados del país que fueron las jurisdicciones que accedieron a

brindar información para el reporte: Colorado, Georgia, Illinois,

Maryland, Minnesota, Carolina del Norte, Ohio y Virginia.

 

Del análisis se desprende que más de 27 millones de personas, incluyendo

1.8 millones de niños menores de cinco años de edad, viven en ‘desiertos

sin guarderías’ infantiles en estos estados.

 

El peor es Minnesota, donde tres cuartas partes de la población viven en

estos ‘desiertos’ y solo funcionan 1,253 guarderías con capacidad para

81,000 niños, cuando en el estado residen unos 350,000 menores de cinco

años de edad.

 

El problema está exacerbado por el hecho de que es un estado con grandes

áreas rurales, donde el 84% de la población no tiene acceso a

guarderías. Pero según el análisis incluso en el área metropolitana de

Minneapolis-St. Paul dos terceras partes de los niños también carecen de

espacio en guarderías.

 

En Illinois, por otro lado, el 68% de las familias viven en comunidades

sin acceso a guarderías, y Chicago es la ciudad más grande de las

estudiadas con la mayor cantidad de estos ‘desiertos’. En esta

metrópolis más de 150,0000 menores de cinco años de edad (80%) viven sin

acceso a guarderías.

 

“Las familias hispanas tienen significativamente más probabilidades de

vivir en un ‘desierto sin guarderías’ que las familias blancas, negras o

no hispanas: más de 86% de los residentes hispanos de Illinois vive en

un ‘desierto sin guarderías’”, indica el reporte.

 

El estado con mejor cobertura de guarderías infantiles según el estudio

fue Georgia, donde solo el 15% de sus habitantes viven en lugares sin

acceso a guarderías, y el 17% de ellos son hispanos.

 

Según el CAP el problema de los ‘desiertos sin guarderías’ es peor en

las zonas rurales del país, pero las zonas suburbanas y urbanas no

escapan del problema.

 

La falta de acceso a guarderías en EEUU es un tema con profundas

implicaciones socioeconómicas puesto que por una parte está demostrado

que los niños que asisten a la educación preescolar experimentan un

mejor desarrollo cognitivo, mejores perspectivas de ingresos en el

futuro y menos posibilidades de delinquir, y por otro lado sus familias

necesitan dejarlos al cuidado de una institución de calidad para poder

trabajar.

 

Según un estudio previo del CAP el costo anual promedio para cuidar a

dos niños en una guardería es de casi 18,000 dólares anuales.

 

Esa cifra equivale al 59% del salario promedio de una mujer a nivel

nacional (30,000 dólares) o al 54% del salario promedio de un hombre

(33,000 dólares).

 

Otros estudios han demostrado que el costo de las guarderías sobrepasa

al de las universidades en varios estados del país, al de la vivienda, y

que para un trabajador con salario mínimo pagar por que le cuiden el

bebé es simplemente imposible.

 

Ante tal realidad, muchas madres o padres deciden abandonar su empleo

por un tiempo para cuidar a sus hijos, pensando que así se ahorran la

mensualidad de la guardería.

 

Para trabajadores con salario mínimo las guarderías son impagables.

 

Dejar el empleo para cuidar a los hijos en casa podría ser hasta cuatro

veces más caro que pagar por una guardería. Sin embargo, el costo de

abandonar un empleo puede ser mucho mayor que la mensualidad por cuidar

un niño.

 

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, el costo ideal que

debería pagar una familia por el cuidado de sus hijos no debe sobrepasar

el 10% de sus ingresos mensuales.

 

Ante esta realidad el CAP pidió a los funcionarios gubernamentales más

inversión para paliar la crisis de acceso a guarderías en el país.

 

“La presencia de estos ‘desiertos’ demuestra que más allá del tema del

costo, Estados Unidos enfrenta una crisis cada vez mayor de

disponibilidad de guarderías. Esta falta de oferta y cercanía no puede

corregirse sin una inversión en infraestructura en comunidades” sin

acceso a guarderías, indica el reporte.

publicidad

 

“Así como quienes hacen política pública reconocen la necesidad ya

atrasada de inversiones en nuestras carreteras, puentes y edificios

públicos, deben asignar recursos públicos para mejorar la

infraestructura necesaria para guarderías de alta calidad y educación

 

temprana”, pidió el CAP.