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3 de diciembre de 2018

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Cuando los miedos propios de los niños pequeños se vuelven recurrentes,

puede llegar el momento de pedir consejo médico, porque esas ansiedades

infantiles pueden derivar en secuelas psicológicas más graves en la edad

adulta. Los trastornos de ansiedad son los de salud mental más comunes

entre los niños y adolescentes. Casi el 32 por ciento de estos últimos

en los Estados Unidos tiene uno, según datos la Revista de la Academia

Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente (2010), dicen en El

Colombiano.

 

La ansiedad tiende a darse en familias: hasta el 50 por ciento de los

menores que tienen un padre con un trastorno de ansiedad desarrollan

uno, comentó Paul Arnold, doctor de la Cumming School of Medicine de la

University of Calgary, durante una conferencia en línea para periodistas

y público general.

 

Sin embargo, tener un padre ansioso es solo un factor que puede

contribuir al riesgo de una persona. “Estas enfermedades son

multideterminadas, lo que significa que no hay un solo factor que

precise si un niño tendrá o desarrollará un trastorno de ansiedad”,

señaló Arnold.

 

Las experiencias de vida de alguien y el temperamento innato pueden

contribuir en gran medida al riesgo del individuo, agregó. Por ejemplo,

crecer con muchas experiencias negativas aumenta la probabilidad de

tener problemas de ansiedad más adelante en la vida, y también lo hace

tener un padre que modela comportamientos negativos. El investigador

añadió que “tanto la genética como las conductas de crianza pueden

aumentar la ansiedad en los niños. Tal vez los dos necesitan terapia”.

 

Cómo identificarla

 

Una de las partes difíciles de obtener ayuda para los niños que sufren

de ansiedad es que a menudo se presenta como una constelación de

conductas negativas. Los padres y los educadores se dan cuenta

rápidamente del problema de comportamiento, pero no siempre ven que lo

que subyace es ansiedad. Si su hijo es agresivo con sus amigos sin

aparente causa o presenta miedos que parecen irracionales, tal vez es

hora de consultar a un especialista.

 

Un niño no llegará del colegio diciendo que está estresado. Hay otras

señales que pueden indicarle que tiene miedo, y será tosco al tratar de

escapar o evitar situaciones que provocan ansiedad, explicó a The

Washington Post, Eileen Kennedy-Moore, psicóloga infantil y autora de

Kid confidence (2019).

 

La ansiedad se vuelve problemática cuando interfiere con el

funcionamiento diario de un niño. Si esta le dificulta a su hijo

concentrarse, socializar y funcionar dentro de la familia, podría ser

que el menor tenga un trastorno de este tipo.

 

Consejos que le ayudarán para darse cuenta de si está pasando con sus hijos.

 

Atienda a las quejas psicosomáticas

 

Dolores de estómago frecuentes, de cabeza y musculares inexplicables

pueden ser síntomas de ansiedad. Además es importante estar atento a las

quejas de dolor en el pecho, corazón acelerado, dificultad para respirar

y tragar, así como mareos. Todos estos pueden ser sintomáticos de un

ataque de pánico.

 

¿Es excesivamente irritable?

 

La ansiedad infantil parece a veces una ira intensa y una falta total de

regulación emocional.

 

Si lleva un diario de los cambios comportamentales del pequeño, podría

describirlos con más detalle a un médico al que consulte. De esta manera

notará si su comportamiento fluctúa. No acepte con normalidad un niño

irritable. Busque ayuda.

Tristeza, Fatiga y poca concentración

 

Es probable que estallen en lágrimas sin explicación o que la ansiedad

les dificulte enfocarse en alguna actividad. También lidiar con este

trastorno puede ser agotador. La fatiga crónica en un niño previamente

activo puede ser un signo.

 

Frecuente rechazo a ir al colegio

 

La escuela puede sentirse como un ejercicio de supervivencia para los

chicos con ansiedad, y el rechazo escolar es a menudo el primer aviso

que notan los padres y educadores.

 

Preguntas múltiples sobre seguridad

 

Los ansiosos tienden a preocuparse por su bienestar y el de la familia y

los amigos. Hacen las mismas preguntas y buscan la validación de los

adultos con frecuencia.